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“陛下”是台阶之下的意思 为何将皇帝称为“陛下”

彼岸花开 2018-07-17 16:46:42
  对于皇帝的尊称有许多种,而“陛下”也是其中之一,对于“陛下”的字面意思解释为“台阶之下”。在很多历史题材的影视剧中,大臣见了皇上,常常是“陛下”、“陛下”的不绝于耳。“台阶之下”,怎么成了对帝王的尊称呢?
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  在中国古代,陛字最早确实是指宫殿外由台榭下段通向台顶的台阶。“陛”有时是土筑,有时是木构,有时还有更花哨的样式,如“飞陛”。又因为古代只有王或者诸侯有资格建造台榭作为自己的居所,久而久之,“陛”就特指君主宫殿的台阶。那么, “陛下”一词为什么由建筑构件变成了帝王的尊称呢?因为在古代,这条通往君主的台阶是有侍卫把守的,只有经过把守在陛下侍卫的允许才可登阶升殿,见到君王。“皇帝陛下”即是通过陛下的卫士向皇帝转达的意思,表示卑者向尊者进言。自秦代以后,“陛下”一词就专用来称呼皇帝了。如《史记·秦始皇本纪》:“自上古不及陛下威德。”此中的“陛下”即指的是“秦始皇”。
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  汉代蔡邕在《独断》中,曾对为何将君王称为陛下作过详细说明:“谓之陛下者,群臣与天子言,不敢指斥天子,故呼在陛下者而告之,因卑达尊之意也。”也就是说,称呼陛下的原因是缘于群臣向天子禀报事情的时候,不敢直呼天子本人让他知道有人在向他禀告,所以只是说“在台阶下的人进行禀告”,用这种说法既让天子知道有臣子向他禀告事情,又体现了臣子对天子的尊敬之意。如对天子上书,书中也是用这种称呼法。由此可见,用“陛下”称呼“天子”乃是由“不敢指斥天子”而来。虽称天子为“陛下”,但不是指“天子在陛下”,而是指“向天子禀告事情的人在陛下”。《史记·秦始皇本纪》:“今陛下兴义兵,诛残贼,平定天下,海内为郡县,法令由一统。自古以来未尝有,五帝所不及。”《史记》是司马迁撰写的中国第一部纪传体通史,《秦始皇本纪》中的这段记载表明,到了西汉,以“陛下”代指皇帝已经被普遍接受了。与“陛下”一词相似的还有“阁下”、“殿下”等,也是循此例而来的。
关键词: 陛下 台阶 皇帝

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